19
Dec
2022

อุกกาบาตอายุ 4.6 ​​พันล้านปีอาจเปิดเผยต้นกำเนิดของน้ำในโลก

หินมีอายุ 4.6 ​​พันล้านปี หมายความว่ามีอายุประมาณต้นระบบสุริยะ

อุกกาบาตโบราณที่ตกลงบนถนนรถแล่นในอังกฤษอาจไขปริศนาที่มาของน้ำบนโลกได้

หินอวกาศอายุ 4.6 ​​พันล้านปี ซึ่งร่อนลงจอดหน้าบ้านของครอบครัวหนึ่งในเมืองวินช์คอมบ์ของอังกฤษในเดือนกุมภาพันธ์ 2564 มีน้ำที่คล้ายกับองค์ประกอบทางเคมีของน้ำที่พบบนโลกอย่างใกล้ชิด ซึ่งนำเสนอคำอธิบายที่เป็นไปได้ว่าโลกของเราเป็นอย่างไร ถูกเพาะด้วยสารให้ชีวิต   

เมื่อดาวเคราะห์ชั้นในที่เป็นหินของระบบสุริยะ อายุน้อย รวมตัวกันเป็นครั้งแรก โดยจับตัวเป็นก้อนจากกลุ่มก๊าซร้อนและฝุ่นละอองที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์ พวกมันอยู่ใกล้ดาวฤกษ์ของเราเกินกว่าที่มหาสมุทรจะก่อตัวขึ้นได้ ในความเป็นจริง เมื่อผ่านจุดหนึ่งที่เรียกว่าแนวน้ำค้างแข็งไปแล้ว ไม่มีน้ำแข็งใดสามารถรอดพ้นจากการระเหยได้ ทำให้โลก ที่มีอายุน้อย เป็นภูมิประเทศที่แห้งแล้งและไม่เอื้ออำนวย นักวิทยาศาสตร์คิดว่าสิ่งนี้เปลี่ยนไปหลังจากโลกเย็นลง เมื่อ ดาวเคราะห์น้อยน้ำแข็งจำนวนมากจากระบบสุริยะชั้นนอกนำน้ำแข็งมาสู่โลกของเราเพื่อละลาย ตอนนี้ การวิเคราะห์ใหม่ของอุกกาบาตวินช์คอมบ์ ซึ่งตีพิมพ์เมื่อวันที่ 16 พฤศจิกายนในวารสารScience Advancesได้ให้น้ำหนักกับทฤษฎีนี้

“หนึ่งในคำถามที่ใหญ่ที่สุดที่ถามชุมชนวิทยาศาสตร์คือ เรามาที่นี่ได้อย่างไร” ผู้ร่วมเขียนผลการศึกษาลุค เดลีอาจารย์ประจำสาขาธรณีศาสตร์ดาวเคราะห์แห่งมหาวิทยาลัยกลาสโกว์กล่าวในถ้อยแถลง “การวิเคราะห์อุกกาบาตวินช์คอมบ์นี้ให้ข้อมูลเชิงลึกว่าโลกมีน้ำได้อย่างไร ซึ่งเป็นแหล่งกำเนิดของสิ่งมีชีวิตมากมาย นักวิจัยจะยังคงทำงานเกี่ยวกับตัวอย่างนี้ต่อไปอีกหลายปีข้างหน้า เพื่อไขความลับเพิ่มเติมเกี่ยวกับต้นกำเนิดของระบบสุริยะของเรา”

หินอวกาศ ซึ่งเป็นประเภทที่อุดมด้วยคาร์บอนหายากที่เรียกว่า carbonaceous chondrite ถูกรวบรวมเพียงไม่กี่ชั่วโมงหลังจากที่มันกระแทกกับพื้น และส่วนใหญ่ยังคงไม่มีการปนเปื้อน ทำให้มันเป็น “หนึ่งในอุกกาบาตที่เก่าแก่ที่สุดสำหรับการวิเคราะห์”; แอชลีย์ คิง ผู้เขียนนำ นัก วิจัยจากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติในลอนดอนกล่าวว่า “มันนำเสนอ “การมองย้อนเวลากลับไปถึงองค์ประกอบดั้งเดิมของระบบสุริยะอย่างยั่วเย้า”

ในการวิเคราะห์แร่ธาตุและองค์ประกอบภายในหิน นักวิจัยได้ทำการขัดเงา ให้ความร้อน และยิงมันด้วยรังสีเอกซ์และเลเซอร์ เผยให้เห็นว่ามันมาจากดาวเคราะห์น้อยในวงโคจรรอบดาวพฤหัสบดี และมวล 11% ของอุกกาบาตคือน้ำ

ไฮโดรเจนในน้ำของดาวเคราะห์น้อยมี 2 รูปแบบ ได้แก่ ไฮโดรเจนปกติและไอโซโทปของไฮโดรเจนที่เรียกว่าดิวเทอเรียม ซึ่งจะรวมกันเป็น “น้ำมวลหนัก” นักวิทยาศาสตร์พบว่าอัตราส่วนของไฮโดรเจนต่อดิวเทอเรียมตรงกับอัตราส่วนที่พบในน้ำบนโลก บ่งบอกอย่างชัดเจนว่าน้ำจากอุกกาบาตและน้ำบนดาวเคราะห์ของเรามีจุดกำเนิดร่วมกัน นอกจากนี้ยังพบกรดอะมิโนซึ่งเป็นส่วนประกอบสำคัญของโปรตีนและชีวิตที่ตามมาในหินอีกด้วย

เพื่อขยายผลการวิจัยนี้ นักวิทยาศาสตร์อาจวิเคราะห์หินอวกาศอื่นๆ ที่ลอยอยู่รอบๆ ระบบสุริยะ เช่น ดาวเคราะห์น้อยริวกูซึ่งพบว่ามีส่วนประกอบของสิ่งมีชีวิตด้วย การสำรวจหินอวกาศของระบบสุริยะอย่างครอบคลุมจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจได้ดียิ่งขึ้นว่าหินชนิดใดที่ช่วยกำเนิดโลกยุคแรกและที่มาของพวกมัน

หน้าแรก

Share

You may also like...